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生命科学的重要性日益增强

发布时间:2020-06-15 09:56 发布人:和记娱乐 来源:h88平台官网

        

 

 

 

     

  科学延续了自上个世纪中叶以来的迅猛发展势头。到2008年,在美国《科学》评选的年度世界十大科技进展当中,生命科学已经连续3年占据60%以上的份额。以2008年为例,十大科技进展中属于生命科学范畴的内容是:细胞重新编程“定制”细胞系;

  基因名单扩充;观察蛋白质的工作;观察发育胚胎内部细胞的工作;“好脂肪”的工作方式的阐述(真实的科学含义是棕色脂肪细胞的发育过程以及与肌肉细胞的关系);更快、更廉价的基因组测序能力的发展。尽管人们对科学进展的重要性排名会有一定的分歧,但科学发展的基本趋势已经充分显示出以下三个特征:一是现代生命科学在整个科学技术领域中的重要性日益增强;二是生命科学的发展对高新技术的需求和依赖越来越强;三是以基因组学为代表的组学研究引领生命科学的发展,全面改变生命科学的面貌。随着测序能力的不断提高,生命科学即将进入一个空前繁荣的新时期,并进而极大地影响人类文明的进程。

  到2008年,生命科学已经连续3年占据美国《科学》评选的世界十大科技进展的六成以上份额,从一个侧面反映了生命科学在当代科学技术中的重要地位。上世纪50年代,美国科学家沃森(J.D.Wat-son)和英国科学家克里克(F.Crick)共同提出了DNA双螺旋结构模型,这是科学技术史上的一个里程碑。从这一刻起,生命科学进入到了精确、定量、和理论不断完善的新阶段。进入新世纪以来,生命科学与技术不断地给人类生活带来巨大的变化。目前,人类已经可以通过转基因技术得到更加高效的药物、高产抗逆的作物品种以及其他工业生产过程中所需的工程菌种等;人类可以通过核移植技术实现动物的无性生殖即动物克隆干细胞技术为人类等医疗领域开辟了广阔的应用前景;现代生命科学在医药卫生、粮食食品安全、生态安全、新能源、资源与等各领域都将发挥越来越重要的作用。

  正是基于这样的现状,和学术组织无不十分重视生命科学的发展。根据笔者统计,在过去7年中,中国科学基金委员会重点项目和面上项目资助比例中,生命科学的资助比例分别占总资助比例的27.1%和35.08%,远高于其他6个领域的资助比例。在中国科学院各专业局的设置中,只有生命科学与技术局是以学科领域划分和命名的,这也显示出中国科学院对生命科学的重视。世界主要发达国家在科技预算中,除国防开支以外,投入生命科学研究与开发的经费都达到或接近科技总投入的50%左右。除了投入以外,期刊数量和人才贮备也显示了生命科学发展的强劲势头。根据对美国ISI(科学情报研究所)最新发布SCI(科学引文索引)源期刊有关资料统计,影响因子前20位的期刊中,生命科学期刊占17种,物理学1种,其他2种为综合性期刊《自然》和《科学》。有资料显示:在美国科学院2277名院士当中,与生命科学相关的院士(生物、医学类)为1081人,占总院士人数47%,这个数字在英国皇家科学院为40%,在中国科学院占20%。有学者关于21世纪是生命科学的世纪预言,看来已经变成了现实。

  一般认为:科学发展的驱动因素主要是目标驱动和好奇心驱动,事实上,对完美技术的追求也会在不经意间带动科学的发展,有时会彻底地改变一个学科的面貌。

  在科学史上,这方面的例子不胜枚举。著名的DNA双螺旋结构的论据来自弗兰克林和威尔金斯的X光衍射图,其根本的发展契机得宜于X光衍射技术的发展。获得1926年诺贝尔化学的科学家斯维德贝里(T.Svedberg)研制出第一台超速离心机,这项极大地促进了对蛋白质的研究。1986年科学家鲁斯卡(ErnstRuska)因研制出第一台电子显微镜而与他人获得诺贝尔物理学,而正是由于电子显微镜的发明,导致细胞学进入了新的发展阶段。1934年里奥·居里(Curie)首次得到人工放射性同位素并获得了1948年的诺贝尔化学,同位素示踪技术广泛地应用于生命科学领域,并给生命科学带来了重大突破。科学家蒂塞利乌斯(A.W.K.Tiselius)发明了电泳分离法,这项技术成为以后分析蛋白质组成和顺序的重要方法。英国科学家马丁(A.J.P.Martin)和辛格(R.L.M.Synge)合作发明了快速而经济的分配层析色谱分析技术,为此他们获得了1952年的诺贝尔化学,这项技术使医学和生物学的面貌发生了一次广泛的改变。获得1960年诺贝尔化学的美国科学家利比(W.F.Libby)发明了放射性‘4C测年技术,这项技术为古生物学和人类学研究提供了极有价值的手段。美国科学家豪普曼(H.A.Hauptman)和卡尔(J.Karle)合作改进了晶体的X射线衍射研究法,为此获得了1985年的诺贝尔化学;这项技术极大地推进了晶体结构的研究,特别是对大生物物质的研究。20世纪80年代初全世界开始建造用于蛋白质结构研究的同步辐射和核磁共振谱实验装置。这使得蛋白质结构被阐明的数量急剧增加,而蛋白质结构的全面了解将使人类全面理解生命功能。

  在2008年《科学》推选的十大科学进展当中,技术对科学的驱动作用显露无疑。如对Mutlα蛋白的构想变化的直接观察得益于原子力显微镜的使用;另一种新型显微镜图像技术利用激光束对活标本进行扫描,抓拍了实时图像,并利用大规模的计算能力来分析录下来的细胞运动。这些让人类能看到以前所不能看到的技术发明,帮助人们直观地理解复杂的生命现象。“更快、更廉价的基因组测序能力的发展”作为十大科技进展之一,更加明白无误地说明技术能力的发展不仅仅是技术本身的进步,也为科学的进步打开了大门。

  基因组学的开先锋是带有传奇色彩的弗雷德里克·桑格(FrederickSanger)以及他所发明的链末端终止法测序技术。这套技术其实是PCR(聚合酶链反应,一种体外核酸扩增技术)技术、放射性同位素技术和电泳技术的集合体。桑格1918年8月出生于英罗斯特郡的一个普通村庄。1955年,桑格公开发表了胰岛素的全序列。这是人类历史上第一次完整测定蛋白质大中氨基酸的顺序,因此桑格于1958年获得诺贝尔化学。1965年9月17日,世界上第一个人工合成的蛋白质——牛胰岛素在中国诞生了。这一消息不仅了世界,也充分了桑格所测出的胰岛素一级结构的正确性。1978年,桑格建立了简便、快速、准确测定DNA序列的链末端终止法,用很少的DNA或RNA,就能比较容易地测定出其核苷酸(或碱基)的排列顺序。这一工作为人工合成RNA、人工合成DNA和人类基因组自动测序奠定了基础,为生物学研究开辟了广阔的前景。桑格也因此再获诺贝尔化学。

  以桑格法为基本原理,测序技术又经历了从平板式到毛细管式、从放射性标记到四色荧光标记的两次技术革新,使得测序的能力大幅提高。人类首个全基因组测序就是应用这些技术来完成的。目前已经全面应用的DNA测序技术是一类被称作合成法的新一代测序技术,这是一代以聚合酶法、连接酶法和焦磷酸酶法所形成的生物化学合成反应为基本原理,基于流动池(也有译为控流池)技术及各种改进变形技术所形成的DNA测序技术。在这个阶段中,半导体技术、光电子技术以及微加工技术等现代高科技手段都在测序技术中有所应用。测序的能力再一次有了数量级的飞跃。1985年,启动人类基因组计划时,预计完成所有的测序工作将耗费30亿美元。即所谓一个美元一个碱基(人类基因组正好30亿个碱基)。但到2005年人类宣布人类基因组计划时,直接DNA测序价格大约在3亿美元左右(也有5亿美元说和8亿美元说)。这已经显示出,在计划执行的过程中,新的测序技术的改进已经实质性地影响了项目的进程。目前用“散弹法”(denovo)从头测序人类基因组的价格大约为100万美元左右,显示出3年来的技术进步将测序的价格压缩到此前的1/300!目前使用新一代测序技术,一台设备只需要一次运行即可产生相当于一个人类基因组的庞大数据。

  与此同时,得益于计算机技术和网络技术的高速发展,基因组测序的后台工作——数据信息的储存和计算能力也有了巨大的飞跃,并尽力海量数据的分析处理能力。美国NCBI(生物技术信息中心)所属的Genbank(基因数据库)同日本、欧洲生物学实验室的DNA数据库共同构成了国际核酸序列数据库合作。这三个组织每天交换数据。目前GenBank以指数形式增长,核酸碱基数目大概每14个月(一说为9个月)就翻一倍。如果再考虑到有太多的数据不能得到及时的处理和解读,又有太多的数据属于商业或科学的机密而没有,我们就可以想象出基因组数据的增量是何等的巨大。

  由于基因测序的工作对生命科学的意义重大,有关更新一代的测序设备和技术革新正在加紧展开,有学者预言:未来的测序技术将不再以任何生物化学反应为原理,而是可以利用纳米技术和有关的光电技术所设计出的装置直接读出DNA的序列。测序能力将面临又一次大的飞跃。在现代高新技术的推动下,如此巨大和快速增长的生命信息积累起来,必将孕育生命科学的巨大飞跃。

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